05-05-2010 - Nota
Biografía: Badie Masabni
por Paola Jarami

Ella es quizás uno de los personajes más determinantes para la danza oriental del siglo XX, por su visión respecto de este arte local y por su capacidad para hacer de esta danza una danza de escenario, casino y glamur. Badia Masabni nació en un pueblo de Shtura, en el Líbano, en 1889, al interior de una familia pobre, pero de costumbre tradicionales.

Debido a la 1ª Guerra Mundial su familia decidió casarla obligada. Fue madre de una hija Ganet. Su matrimonio no fue un matrimonio feliz y con el tiempo surgieron desacuerdos lo que motivo a Badia a emprender una nueva vida.

Badie se traslada entonces a Egipto, donde comenzó a bailar y actuar lo que hacía muy profesionalmente.  El Cairo era en ese momento el centro de entretención del Medio Oriente y con su fuerte espíritu concibe la idea de abrir un local lo que hace en 1926 cuando inaugura una sala de fiestas llamada "Opera Casino" pero que se popularizó como Casino Badia.

Esta sala o club nocturno ofrecía una variedad de entretenimientos, se cantaba, se bailaba y en ocasiones se desarrollaban puestas en escena cómicas y trucos de magia. Badia tomo esta idea de los populares y mundialmente conocidos cabarets europeos. Su intención era atraer tanto a su público local, como a todo el medio Oriente y además conquistar a los turistas europeos de visita en Egipto en números cada vez mayores. Su casino comenzó de hecho de apelar a una variedad de público procedente de todo el mundo.

Pero el Opera Casino fue más que un cabaret ordinario, era visitado por la alta sociedad que habitaba el Cairo. Con un programa sólido que hasta hoy sería exitoso. Su mayor contribución en relación a la danza oriental, fue sacar a la luz, la danza chaabi, además de ser la primera en utilizar los brazos en alto como parte de los movimientos permitidos. Ella desarrollo conceptos muy utilizados hoy en día como la coreografía con varias bailarinas, el uso adecuado del escenario, y para hacer más visible la danza a todos los espectadores presentes ella incorporó el uso de elementos como el velo tomado probablemente de las ideas de Isadora Duncan . Por último el tradicional traje de dos piezas fue una interpretación de las películas de Hollywood y es a causa de esta pionera mujer que la danza comenzó a desarrollar percusiones utilizando ritmos e instrumentos nuevos para la época. Su contribución nos deja perplejos hoy más aún cuando fue ella quien entrenó dos de las más reconocidas bailarinas de todos los tiempos, Samia Gamal y Taheya Carioca.

Cuando su Casino se transformó en un negocio no rentable, emprendió un nuevo negocio abriendo una sala de verano junto al puente que une El Cairo con la Provincia de Gizag en la isla del Gezira, en un lugar donde actualmente se ubica el hotel Sheratón Cairo. Tras la muerte de Badiha y hasta hoy día el puente es conocido como “Kobry Badiha” o sea el “Puente Badiha”.En Junio de 1950 Badiha recoge toda su fortuna y huye de Egipto para evitar ser encarcelada por evadir impuestos.

A comienzos de 1971 muere en el Líbano su país de origen.

Amir Thaleb
Badie Masabni